苹果和谷歌积极布局争夺物联网控制权

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物联网无疑是眼下最热门的话题之一。苹果和谷歌这两大科技巨头都在积极布局,希望占据这个领域的主导权。但它们显然选择了不同的技术路径。

没有人知道,当我们周围越来越多的物品安装了联网的微型无线信号接收器,从而变得越来越智能化时,世界会变成什么样。

所谓的“物联网”正是因此妙趣横生,尤其是现在,谷歌(Google)和苹果(Apple)也要开始大显身手了。

谷歌正在测试联网眼镜。今年1月,这家公司以32亿美元收购了智能恒温控制器和烟雾探测器的领先制造商Nest Labs。随着Nest而来的,还有雄心勃勃的前苹果工程副总裁托尼•法德尔,他曾因iPod广为人知。

苹果也在着手打造iBeacons,这是一款用于与iPhone通信的微型蓝牙探测器。还有传闻表示,苹果最快可能会在下周的开发者大会上公布两个新平台:一个用于监控人们的身体健康状况,另一个用于管理人们的房间。

人们都在猜测,谁将会是未来智能设备的生产商,他们又将如何同其他设备进行互动。

风险投资公司安德森•霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)合伙人本尼迪克特•埃文斯写道:“有种观点认为,所有这些产品都将按照共同的开放标准设计,彼此能够以智能的方式进行沟通和互动。如此一来,如果你与一位监控摄像机无法识别的人走进房间,而你的日历中写着‘约会’,那么某种一体化的学习型系统就会调暗灯光、打开恒温器,同时播放巴里•怀特悠扬性感的乐曲。

不过埃文斯指出,根据在发达国家实现过的那些早期技术的先例——比如小型电动机或电脑芯片,这种巴里•怀特式的情景不太可能出现。各种产品通常不会共享数据,除非它们被安装在同一种设备中——比如装备齐全的汽车。

苹果和谷歌希望利用成百上千的集成芯片及使用电池的激活器,从好比是一辆智能汽车的物联网中获利,或者至少获得对它的掌控权。不过他们实现目标的途径不同——双方正在从各自的强项入手。

埃文斯写:“许多可穿戴设备都认为自己应当成为智能手机的卫星产品,无论是充当它的遥感器还是远程显示器,但是它们的价值,产生于以云为基础的分析能力:知道你每天要睡多少小时;或是从大数据中得到建议:应当何时入睡,应当设置几点的起床闹钟,这样是不是更加有用?iBeacon在这个过程中有着令人着迷的表现。因为它们并不与其他产品相连,却给物质世界带来了智能。如此一来,每一堵墙、每一排零售陈列柜、每一只手提箱、每一个包裹都能成为一部分数据。”

“也就是说,有时设备只是一块被云驱动的不能说话的玻璃(或不能说话的感应器)。而有时云则是由设备驱动的傻瓜式存储器。”

埃文斯说:“苹果和谷歌的发展动向非常有趣。如果大多数‘物件’都只是智能手机的卫星产品和云的终端,那如何实现价值和控制?苹果有着集成化的硬件和软件,意味着他们最适合让物品各司其职,不过谷歌则更擅长云系统的相关工作。”

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