手游时代,端游涅槃重生?

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《奇迹MU》又回来了,以另一种模式

13年前网游刚刚兴起的年代,这款来自韩国的3D网游影响了一代中国玩家。由于对外挂的不作为以及多次失败的运营策略,《奇迹MU》渐渐淡出玩家视线。目前20岁左右的新生代玩家甚至没有听说过奇迹的名字,但层出不穷的私服可以证明这款游戏在老玩家中依然拥有超高人气。这种人气在手游领域得以延续:首日13小时内充值突破2600万,除未上线的360平台外,《全民奇迹MU》在所有游戏类平台下载排行第一。

《全民奇迹MU》绝非端游涅槃的唯一代表,此前上线的《天龙八部 3D》首月流水2.3亿、《征途》24小时付费975万元。在手游崛起后,“没落”就成为端游巨头们身上挥之不去的标签,似乎这些盈利能力极强的互联网企业在一夜之间陷入僵局。但随着轻度化手游发展速度放缓,手游重度化成为最新的趋势,而在这个领域传统端游公司有着天然优势。

老兵不死,也不愿慢慢隐退。

手游市场需要重度游戏

2013年年初顽石创始人吴刚发微博称手机游戏不应该惧怕端游公司:“大多数端游公司走的是软件工程的路子,各自为战,靠压上大量工作量,完成项目,强调功能。而手机游戏公司从开始就从核心玩法和原型衍进出发,抓重点。想让端游公司放弃多年的开发模式彻底改变?连页游都拼不过,手游你觉得行么?”

这是当时手机游戏公司最普遍的看法,和那些动辄研发数年的重型端游相比,手游开发技术低、成本不高,但是在用户体验以及玩法的新鲜度上却要高于端游。在这些轻骑兵的围剿下,那些庞大的端游公司看起来就像是侏罗纪时代后期那些笨重的恐龙,在市场的寒冰中难于转身。这时手游市场的王者是《我叫MT》、《王者之剑》、《大掌门》、《捕鱼达人》、《植物大战僵尸》甚至《愤怒的小鸟》,这些市场疯狂追捧的名字背后并没有端游公司的影子。在评论看来,这将是端游公司们继页游后错过的又一机会,甚至是一个致命的机会。

端游公司也敏锐的察觉到了这一点,完美世界CEO萧泓对腾讯科技指出,游戏市场进入移动时代后,端游企业结构庞大,转型较慢,发行渠道与方式与手游有差别,在变化面前,端游布局较慢。但萧泓也表示端游也有它的优势包括:技术、产品、资本、品牌和IP等。

随着移动设备性能的提升,端游公司发现机会出现了,这时以卡牌游戏为典型代表的轻度手游已经无法完全覆盖用户需求。对于游戏厂商们来说,重度游戏能够吸引大量用户,同时粘性更强、付费能力也更强。蜗牛副总裁孙大虎就对腾讯科技表示:“随着手机硬件提升,端游的一些理念将会融入手游,重度游戏会更加吸引用户。”

目前的手游行业正处于市场细分的关键节点,单机手游、社交休闲、棋牌甚至单机游戏移植,直到今天的重度手游都在不同领域抢占市场。孙大虎表示,重度手机游戏将会有两个发展方向:一是设计上会强化核心战斗的游戏玩法,这与端游十分类似;另一个方向是注重成长结构和深度上的设计以及可娱乐性,而不像休闲游戏那样简单。某业内资深从业者对腾讯科技表示,手游重度化的根本利益诉求就是利润,捕鱼达人、保卫萝卜这类游戏短期内是看不到利益的,变现非常困难。

这些现实都让端游公司看到机会。

端游公司集体发力

今年CJ最火热的话题是IP,但当时主要的模式集中在将文学、影视等IP改编成游戏,而时任盛大游戏CEO张向东(微博)则对腾讯科技表示:“好的游戏就能够成为好的IP。”

一言成谶,下半年多款端游大作纷纷被改编成手游。据不完全统计,今年发行的带有端游背景的重度手游就有盛大《决战沙城》、畅游《天龙八部》、蜗牛《太极熊猫》、完美《魔力宝贝》《笑傲江湖》、巨人《征途》以及《全民奇迹》等数十款。其中完美、巨人等几家传统端游公司更是一口气推出了多款端游改编的手游。

在今年的游戏产业年会上,端游公司更是将话题集中引向手游。盛大新任CEO张蓥锋表示对于端游公司来说这不是一个“最坏的时代“,而是“最好的时代”,与新锐手游公司相比,老牌端游公司更有动力和能力研发、引进、运营新的端游产品,端游手游化又将给老游戏带来新鲜血液。巨人总裁纪学锋则表示市场环境逼迫端游厂商转型手游。完美世界干脆退出了端游专场。

在从业者看来,端游转化成手游有着天然优势,首先是用户忠诚度,其次就是付费习惯。数据显示,这些由端游改编而来的手游产品爆发力极强,首日收入相当高,近千万的首日流水成为常态。某渠道商对腾讯科技表示,出现这种现象主要因为端游公司的资金优势,各大渠道商都会对产品进行猛推。但该渠道商也坦承,在渠道的努力背后,传统端游改造的手游也与其自身历史所积累的用户有很大关系。根据该渠道的数据显示,这些重度手游搜索率极高,能够达到同级别流水其他手游的10倍。

这也符合业内对端游手游改编的预期,IP效应让曾经流失的用户加速回流,端游带来的市场粘性在手游行业进一步拓展,让游戏的初期收入表现得到提升。

重度手游集体爆发的另一个重要因素就是几乎没有竞争,即便抛开端游公司的IP优势不谈,在手机游戏市场,单款过千万研发费用的手游几乎没有。而近期端游公司推出的几款手游产品大多研发时间都接近甚至超过一年,研发费用也不是手游公司可以负担的。

IP红利还能吃多久?

看起来端游公司将凭借复刻或者改编重现昔日荣光,但背后却依然充满隐忧。

和讲究小快灵的手游公司不同,端游公司往往是几部爆款游戏通吃天下,典型如网易,一款端游运营了接近十年还有稳定收入。

这些爆款游戏的拥趸者自然是端游改变成手游后的最核心用户,这些曾经辉煌并且经久不衰的端游在七八年甚至十几年的时间里,积攒也失去了大量用户。完美相关负责人对腾讯科技表示,端游改编的手游瞄准的人群很重要的构成部分就是那些“流失的那些用户”。

端游IP的手游化确实能召回不少用户,但这部分用户到底能带来多少持续的消费能力却仍让人怀疑。更何况目前端游公司积攒的IP已经不多了,《鹿鼎记》、《神雕侠侣》、《诛仙》、《大话西游》、《征途》等几款端游几乎是端游公司仓库里最后的武器。据腾讯科技了解,上述大多数端游都正在进行手游改编,这也就意味着在最多1年之后端游公司将回到研发新产品的原点。当端游IP资源枯竭后,没有新用户来源,手游领域的市场和用户群体对于端游企业来说就是全新的。对于这个市场,端游企业在市场的积累远不如手游企业,新用户培养和转化这个问题解决不了,很有可能就输在了起跑线上。

蓝港互动CEO王峰(微博)在游戏产业年会上曾表示:“今天很多人说端游了不起,端游太牛了,我说不要那么激动,今天很多大的端游IP统统兑现了,第一他们放大了市场,他们几张牌玩完了,明年大家还得一起玩,最重要的是你喜欢不喜欢。”某位手游公司联合创始人则对腾讯科技表示端游公司的优势仅仅在于端游一项,但实际上可以操作的IP非常多,除了众所周知的动漫、文学、影视以外,还有众多单机游戏、主机游戏亟待开发,这个层面上端游公司未必有太明显的优势。

更要引起端游巨头们注意的是,高价炒出来的冷饭或许能够迅速积攒人气,但如何让这些粉丝留下来却不太容易,前几年《奇迹世界》刚刚出现的时候也吸引了很多酷爱奇迹的老玩家,但是玩了之后就会发现相差很大,玩家最后还是流失了。可见好的端游话题的确能够吸引玩家,但到底能不能成为经典手游,还是要看游戏的品质。《仙境传说》、《凡人修仙传》这些在端游中尚算精品,但手游作品却鲜为人知。

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