谷歌无人汽车和Uber不会开战

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本周二,全球打车租车市场的优势厂商Uber,宣布联合美国卡耐基梅隆大学,进入自动驾驶汽车项目的研发。与此同时,美国媒体也报道,谷歌(微博)正在开发一款直接和Uber竞争的打车软件。谷歌和Uber,从之前的盟友(谷歌是Uber股东)转变为竞争对手关系,媒体纷纷称两家公司在无人驾驶领域将会开战。

不过,美国科技新闻网站The Verge发表分析文章认为,Uber和谷歌在无人驾驶领域不会有所谓“战争”,目前这一领域仍然属于监管规则、技术标准空白的启蒙阶段,更多厂商的加入,将会有助于无人驾驶的发展和推广。

The Verge指出,早在2007年,当时的谷歌公司曾经做出一个令人费解的宣布,该公司宣布将参与美国联邦通信委员会(FCC)的无线电频率资源拍卖,但前提是FCC制定规则,让所有的无线通信设备能够利用相应的频率资源,接入通信网络。

谷歌这一决定在当时堪称十分“离谱”。因为当时谷歌准备发布安卓操作系统和智能手机,需要和美国的移动通信行业建立伙伴关系,如果去参与无线电频率资源拍卖,这将是和移动行业树敌的举动。

谷歌为何要投入几十亿美元的资金,从计划合作的移动运营商手中“抢走”频率资源呢?

这个问题在第二年有了答案——这是谷歌在政策上的一个谋略。

在这次无线电频率拍卖中,美国通信巨头Verizon成为大赢家,获得了大部分频率,谷歌则是两手空空。不过通过参与这次拍卖,谷歌实现了一个目的:那就是通过满足FCC的最低起拍价要求,从而触发FCC开放设备接入的监管规则。

其实上,谷歌不需要无线电频谱,谷歌只是希望电信市场更加开放,从而为安卓智能手机的发布奠定基础。

如果把视野放在今天的2015年,无人驾驶汽车正在面临和2000年代中期下一代移动通信网络所面临的困境。

今天,无人驾驶汽车需要的规则和技术标准尚不存在,行业仍需要进行研发工作。私营领域和公共领域的支持者,目前正在主导无人驾驶领域的对话,希望将这种技术尽早商业化。

本周,Uber宣布将会和卡耐基梅隆大学联合进行无人驾驶的研发。另据报道,谷歌已经开始研发打车租车手机软件,乍看上去,两家公司准备“开战”。

不过如果回顾十年前谷歌在移动通信市场的谋略,外界就会知道谷歌和Uber开战并不会成为现实。

2月2日,对于外界有关谷歌和Uber“反目成仇”的报道,谷歌通过Twitter网站回应称,谷歌认为无论是Lyft还是Uber都做得很成功,谷歌员工也经常在使用两种打车工具。

和2007年的移动通信和智能手机一样,谷歌今天的自动驾驶项目仍然在研发和政策制定的阶段。鉴于谷歌对于自动驾驶汽车有着宏大的设想,因此显而易见的是,谷歌仍有大量工作要做,才能够让无人驾驶从技术变成商业现实。

今天谷歌的无人驾驶汽车,无法应对恶劣天气,另外在十字路口等复杂场合,无人驾驶汽车还无法作出类似人类的快速决定。另外和高速公路相比,城市的交通环境对于无人驾驶仍然构成巨大挑战。

美国运输部部长Anthony Foxx对于无人驾驶技术表示了支持,不过这只是万里征途的第一步,无人驾驶汽车真正在全世界上路,仍遥遥无期。

因此在这样的背景下,如果Uber也投身无人驾驶技术的阵营,并在技术研发和监管政策方面予以推动,那么这实际上是无人驾驶的一个极大利好。

实际上,根据《华尔街日报》的报道,谷歌内部开发的打车租车工具,目前仍然是在员工内部使用,主要目的是帮助谷歌员工顺利乘坐交通工具上下班,谷歌是否会让这一工具向普通公众开放,公开和自己投资的Uber竞争,这仍是一个未知数。

The Verge指出,无人驾驶汽车自动到家门口接送用户上班,这一幕可能要到2020年才能变成现实。而在此期间,汽车制造商、Uber、谷歌以及监管部门,都需要作出努力让无人驾驶汽车能够真正“开起来”。

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