App Store搜索体验不如第三方产品 苹果该加把劲了

搜索应用通常非常简单,你只需要输入应用的名字就行了。但是,如果你不知道要搜索具体哪一款应用呢?这时,苹果和谷歌的应用商店(App Store和Google Play)都帮不上什么忙。

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搜索GIF

GIF几乎已经成为一种新的交流方式。在TNW欧洲大会上,GIF搜索引擎Giphy的首席执行官亚当·雷伯森(Adam Leibsohn)在一次对话中谈到GIF是如何火遍全球并代替了说话。

他认为,有了GIF,你在社交网络跟其他人交流时,你就不需要大段大段地打字了。

长话短说:GIF是极好的,我们都喜欢。那么,寻找一款真正好用的GIF制作应用为什么就这么难呢?

搜索体验不好

当我说“极好的”,我真正想说的是,我需要一款可以把任何东西——甚至其他GIF——变成GIF的应用。

要找到这样一款应用是异乎寻常地困难。在App Store上搜索“GIF制作应用”只会得到一些完全没有用的结果。我说“完全没有”不是指搜索到应用不是我想要的,而是指类似“酷炫字体”、“表情贴纸”、“彩色字符”的应用也出现在搜索结果里。

说得更确切些,这些应用出现在了真正的GIF制造应用之前。

不好的应用排在前面

让我再进一步说明一下:不但那些不是真正的GIF制作应用的应用出现在搜索结果里,而且那些只有一星评价的应用也混在里面——有时候甚至还出现在星级更高的应用前面。

不是真正的GIF制作应用的应用还出现在苹果认为是“不可或缺”的应用前面,甚至出现在我已经下载过的应用前面。

更换搜索词也没有什么效果。搜索“GIF转GIF”同样出来的是一些我不需要的垃圾,大部分都是不相关的。

Product Hunt比苹果做得要好

让我想到这个问题的是一个名为“Product Hunt”(意即“产品搜索”)的网站。有人最近在这个网站上推荐了一个名为“GIF Toaster”。这个应用最初发布于2014年,今年6月24日又添加了一些新功能。

具体来说,GIF Toaster在升级时加入了GIF转GIF的功能——这就是我要在App Store上寻找的东西。这个应用App Store也有,但我需要一条一条向下滚动翻找,没找到之前我就感到不耐烦了。

GIF Toaster并非完美,你需要在软件内付费1.99美元解锁众多新功能。但是,即使你不想花一分钱,它也属于市面上最好的GIF制作和编辑应用。

这款多合一GIF应用一般不会出现在GIF应用搜索结果靠前的位置,除非你搜索“视频转GIF”——这时它排在第四位。

由于这个软件刚刚升级,GIF Toaster的四星评价还没有显示出来。这是App Store又一个不好地方。

这是一个需要解决的问题

有三个地方需要完善:语言、算法和排序。

苹果和谷歌都曾对应用商店推广指南进行了更新,好让应用名称和描述所使用的语言跟应用的功能更加对应。“表情贴纸”之类的应用不应该出现在GIF搜索里。

App Store的算法也需要进一步完善,但这需要跟推广语言相吻合。先前曾经下载的应用,必备应用和高评分应用应该出现在搜索结果的最前面。

当我浏览最近上升应用板块时,请把排序做得合理一些。好评和下载量大的应用应该排在前面。

苹果在收集最近升级应用时做了大量工作。但我在这里以“GIF Toaster”为例来说明苹果在这方面确实失败了。

许多应用一直都在不断更新,有一些应用更新后会出现在“我们喜爱的新应用”的最前面。这些应用实际上不是新的,但是升级让它们有资格排在这里。

就GIF Toaster来说,我们有理由认为苹果的工作完全失败了。GIF Toaster的最新升级是一次重大升级,加入了许多新功能。结果却是,只“修复若干bug和进行优化”的“The Very Hungry Caterpillar”却排在这个应用的前面。

“我们喜爱的新应用”是一个所有开发者都觊觎的位置。开发者社区都在大谈特谈“只有你知道如何让你的应用排进去”。但这是大错特错了。

GIF Toaster这样的应用值得被排进去。这个应用已经在App Store上线超过对其进行了重大升级。他们做的恰恰就是苹果所希望的,但是他们的努力没有得到官方的认同。

开发者日子不好过

苹果在月初的WWDC开发者大会上公布了新的应用营收抽成政策。这对开发者来说是件好事,他们将获得更多的收入。

遗憾的是,如果我们都找不到他们的应用,对他们来说,政策再好也是空话。请看下面的例子。

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这是真的。我搜索健身应用,却出来一个塔罗牌应用!

我更愿意在App Store上搜索和发现应用,但现在不得不转向第三方产品了。GIF Toaster正是我要找的东西,我在App Store上找不到它,却在Product Hunt上找到了。这真是一个伤心的故事。

但是没办法。Product Hunt很管用,而App Store的搜索功能体验很不好。我希望有一天它们都变得一样好——到时候我会制作一个GIF庆祝。

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