戴尔停产、iPad狂跌,平板淘金热潮结束了?

据雅虎新闻网报道,不久前,戴尔公司宣布不再出售运行安卓操作系统的平板电脑,并将专注于开发Windows二合一平板电脑,这种类型的平板电脑还包括微软Surface和联想Yoga。戴尔发言人表示:“鉴于平板电脑市场过度饱和消费者需求下降,我们决定停售平板电脑Venue。”

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戴尔公司的这个决定不应该令任何人感到惊讶,因为过去几年间平板电脑销量大幅下滑。据市场研究机构IDC统计显示,2016年第一季度,主流平板电脑制造商的年增长率明显下滑,苹果iPad和三星Galaxy Tabs分别下降了18.8%和28.1%。而5大平板电脑厂商中,只有亚马逊和华为的销量有所增长,其中亚马逊的廉价平板电脑年增长率达到惊人的5421.7%,而华为与去年同期相比增长了82.2%。

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对于戴尔来说,放弃安卓平板电脑可能是个正确决定。尽管戴尔Venue 8 7000平板电脑去年获得积极评价,但却很少有人真正购买它。作为20世纪90年代个人电脑领域的主导者,戴尔主要出售超级廉价、接单后生产的桌面电脑,这让许多人无法将其与平板电脑制造商联系起来。

我的个人经历也证实了此点。我询问亲戚朋友,许多人都记得戴尔过去的辉煌,但却少有人知道戴尔也生产平板电脑。为了确保调查的准确性,我扩大了问询范围,询问了几位科技领域的朋友和同事,他们也不知道戴尔在制造平板电脑。当我问及他们熟知的平板电脑品牌时,多数人提及苹果iPad、三星Galaxy(不熟悉具体型号)以及亚马逊Kindle Fire等。

iPad销量受挫

当苹果已故创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)2010年发布iPad时,曾将其视为计算的未来。可是最初它并未获得认可,许多人都将其当成大号的iPod。直到iPad优化应用开始在应用店中走红,iPad销量开始激增,2014年达到峰值,随后又开始缓慢下降。在2011年到2014年快速增长年度,分析师和科技新闻记者认为,iPad将继续增长,甚至最终超过iPhone。

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当然,这种假设没有成为现实。与iPhone相比,平板电脑更像个人电脑,大多数人正在家中使用它们。平板电脑也不易消亡,因为大多数人都在沙发或床上使用它们,它们不容易破碎进行更换。人们可以使用平板电脑浏览网页、阅读电子书、打游戏以及看视频等,它们无需每隔一两年就升级。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)承认,在更换周期方面,iPad更像个人电脑,它比预计的更换周期更长,大约需要4到5年。

2011年发布的iPad 2,至今依然有许多人在使用。我自己也每天都在使用iPad 3,躺在沙发上或床上读书,也没有近期更换它的打算。库克公开回应iPad销量下降时显得十分乐观,因为苹果也在出售新的iPad。每种最新iPad都是最好、最强大的iPad,但是人们是否在乎升级是另一回事儿。最近,苹果正尝试竭尽全力保持平板电脑市场的活力,该公司发布了两款iPad Pros,分别是12.9英寸和9.7英寸的平板电脑。

但是鉴于我们从未听说iPad Pro创造销量纪录的消息,iPad Pro似乎不太可能改善iPad销量下降的趋势。

其他公司纷纷跟风

有意思的是,由于担心iPad的潜在优势,科技公司纷纷研发平板电脑。三星推出了Galaxy Tabs和Galaxy Note平板电脑,但却不太注重营销。谷歌(微博)试图利用Nexus 7与苹果抢占低端市场,但出于某种理由放弃了小型平板电脑。苹果看起来似乎很担心,自己发布了7.9英寸iPad mini。谷歌还与三星、HTC等公司合作,联合打造10英寸和9英寸的Nexus平板电脑。

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对于Nexus 9来说,消息似乎特别糟糕。谷歌2014年发布了最新Nexus平板电脑,但其匮乏的性能、低劣的质量以及软件升级问题都令其成为谷歌灾难。如果人们对谷歌Nexus平板电脑的冷淡态度还不够,该公司去年发布的Pixel C更让消费者头晕目眩。这种售价499美元的安卓平板电脑曾试图干掉iPad和微软Surface Pro,但谷歌的平板电脑似乎无人关心,更无人理睬。

廉价平板电脑受欢迎

以亚马逊为首的超低价平板电脑增长率惊人。亚马逊在硬件方面的最大优势就是价格,该公司实行规模化和长尾战略,即放弃利润以便迅速获得市场份额。显然,这种策略已经发挥作用,其年增长率超过5400%。去年,亚马逊发布了7英寸屏幕的Fire Tablet,售价仅为50美元,规格勉强及格。它们如此便宜,以至于亚马逊6部平板电脑打包仅售250美元。在我看来,它们可被称之为“完美一次性平板电脑”。亚马逊还以150美元和230美元的价格出售8英寸和10英寸屏幕平板电脑。

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与之相比,苹果最便宜的平板电脑当属iPad mini 2,起售价为270美元,比亚马逊屏幕最大、价格最贵的Fire Tablet还贵40美元。据市场研究公司IDC统计数据显示,华为平板电脑年销量也在增长。尽管我不能给出具体型号,但我知道华为制造平板电脑,但它们在美国市场所占份额很少。该公司进来推出的MateBook比Surface Pro 4便宜200美元,运行Windows 10系统,并非像iOS或安卓的移动操作系统。

华硕通过推出ZenPad进军平板电脑市场,但与华为和小米的平板电脑类似,有多少亚洲之外的消费者真正会买它们?在亚洲,这些平板电脑都很便宜,但我怀疑这些制造商是否真的赚钱。

平板电脑真的过时了吗?

最初,许多人认为平板电脑是计算的未来,将取代手机和笔记本电脑。此后,有人认为小型平板电脑将取得智能手机。如今,平板电脑足以取代笔记本电脑。但那只针对少数人来说,也只有少数人愿意使用移动操作系统。总而言之,平板电脑目前完全处于混乱状态,我们无法决定自己是否想用它们取代我们的所有设备或部分设备。

实际上,这都没有关系。就像一种型号或一种设备无法满足所有人需求那样,一种平板电脑也不适合所有人使用。iPad、安卓平板电脑、二合一平板电脑、变革者以及Surface Pros等都可以共存。这并非“我取得成功你就必须失败”的愚蠢逻辑。尽管平板电脑增长可能无法重回几年前的巅峰状态,但我认为其也不会很快消失。

iPad没有太大改变,安卓平板电脑似乎也固定了当前形式,但我认为它们都将出现新的形式,变得更加有用。二合一的Chromebook就像华硕Flip,可以折叠成平板电脑,运行Chrome OS,但它们很快也将运行安卓应用。有了安卓应用,这些二合一Chromebook只会变得更有吸引力,同样Windows二合一笔记本电脑/平板电脑也卖得很火。

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